De Chinese Muur

Dit wordt misschien ook voor jou wel de moeilijkste uitdaging die je ooit hebt gedaan.” Met die waarschuwing vangt Koen Wauters de slotaflevering van Over Winnaars aan. Daarin nodigt hij niet alleen overwinnaar Xander, maar ook zijn beste vriendin Lena uit voor de uitdaging van hun leven. Zij worstelen nog elke dag met de fysieke gevolgen van een auto-ongeval, maar krijgen de kans om hun grote droom waar te maken: samen de Chinese Muur te beklimmen.

Het ongeval van Xander en Lena gebeurde op oudejaarsavond zo’n 10 jaar geleden. Lena bleef met chronische pijn achter, Xander is bijna volledig verlamd en zit in een rolstoel. Een jaar voor hun ongeluk, meteen na hun 6de middelbaar, gingen de twee voor het eerst samen op reis. Op stapvakantie in Frankrijk sloten ze een pact om ooit samen de Chinese Muur af te stappen. Dat pact werd door het ongeval abrupt verbroken. In Over Winnaars wil Koen het samen met hen alsnog eren.

In China wacht Xander en Lena eene beklimming van de Chinese Muur, waarbij ze volledig zijn aangewezen op Koen en assistent Glenn van Project U/Turn, de organisatie die avontuurlijke reizen organiseert voor andersvaliden. Het exclusieve plekje waar Koen Xander en Lena mee naartoe wil nemen wijkt af van het toeristische pad en houdt enkele uitdagende beklimmingen in. Zowel voor Xander en Lena als voor Koen en Glenn wordt het een zware opgave om helemaal bovenaan het idyllische plekje te geraken… “Want vallen is geen optie.” En opgeven ook niet.

U kan de uitzending bekijken op: donderdag 26/9/2019 om 20u35

Foto: DPG Media

Over Winnaars: De Obstakel Run van Esmee

De 30-jarige Esmee uit Oudenaarde klautert stilaan recht na een bijzonder moeilijke periode. Ze werd ooit gekroond tot Miss Meetjesland, maar kreeg nadien af te rekenen met donkere gedachten. Esmee lijdt aan anorexia en terugkerende depressies en overleefde in 2013 een zelfmoordpoging. Daar draagt ze nog steeds de zware fysieke gevolgen van. Maar Esmee vecht terug en is vastberaden haar leven terug op de rails te krijgen. “Door zo fysiek beperkt te zijn mis ik het om nog uitgedaagd te worden”, vertelt ze in aflevering 3 van Over Winnaars. “Ik heb veel dromen, maar wat ik écht zou willen doen is een obstakelrun, zoals een Spartacus Race.” Dat plan wordt zowel een fysieke als mentale beproeving.

Toen ik het idee van Esmee hoorde, dacht ik: dit is te hoog gegrepen”, reageert Koen Wauters. “Zo’n race is bikkelhard voor wie over al zijn mogelijkheden beschikt, laat staan voor iemand die fysiek nog een hele weg af te leggen heeft.” Sinds haar zelfmoordpoging lijdt Esmee aan chronische pijn, beperkte mobiliteit in rug en voeten en is ze vaak aangewezen op een rolstoel. Lopen kost haar de grootste moeite, maar opgeven staat niet in haar woordenboek. Met de steun van topcoach Frédérique Neys bijt ze zich vast in een loodzware training. Ook op vlak van voeding moet Esmee het roer omgooien. En die uitdaging is minstens even groot.

In IJsland breekt voor Esmee het moment van de waarheid aan. De barkoude wind, gevaarlijke ijsplekken en beperkt daglicht maken het parcours van 10 km bikkelhard. Esmee laat zich echter niet ontmoedigen en gaat letterlijk tot het uiterste om met de hulp van Koen en Frédérique de verschillende obstakels te lijf te gaan. Zal ze de gedroomde eindmeet halen?

Aflevering 3 op donderdag 19 september om 20u35

Foto: DPG Media

 

Kajakken tussen de walvissen

Het tweede seizoen van Over Winnaars nam vorige week een vliegende start. Letterlijk. Meer dan een half miljoen kijkers (live +5) zagen Pieter samen met zijn rolstoel de lucht ingaan. In aflevering 2 maakt Koen kennis met overwinnaar Kathy uit Londerzeel. Zij werd drie jaar geleden op 24-jarige leeftijd getroffen door een beroerte die haar volledige rechterkant verlamde. Haar grote droom, kajakken tussen de walvissen in Canada, werd opgeborgen. Tot nu.

Koen verrast Kathy tijdens een bezoek aan haar broer Tom en zus Kelly, haar grote steun en toeverlaat. Zij vertellen hoe hun zus helemaal opnieuw moest beginnen. “Ze had een hoog diploma en doctoreerde in het Engels. Plots kon ze rekensommetjes uit het 1ste leerjaar niet meer oplossen”, klinkt het. Maar Kathy vocht zich via revalidatie een weg terug. Kajakken was altijd haar grote passie, maar de droom om ooit in Canada tussen de walvissen te gaan kajakken, moest ze opbergen. Dat is echter buiten Koen Wauters gerekend.

Koen toont Kathy dat niets onmogelijk is en neemt haar mee naar Canada. Daar zal ze voor het eerst in jaren terug plaatsnemen in een kajak. De 3-daagse tocht die Koen voor haar heeft uitgestippeld is loodzwaar. Kathy moet met één verlamde arm 10 à 15 km per dag zien af te leggen en overnachten in tenten, middenin de wildernis. Haar glimlach en stevige dosis doorzettingsvermogen verliest ze echter nooit. Bovendien heeft Koen nog een verrassing in petto die haar energiepeil een flinke boost zal geven.

Te zien op VTM – donderdag 12/09/2019 om 20u35

Foto: DPG Media

Terug vanaf 5 september op VTM: Over Winnaars

Het voorbije jaar ontmoette Koen Wauters 4 sterke persoonlijkheden, die door een fysieke beperking hun grote passie of droom moesten opgeven. In seizoen 2 van Over Winnaars gaan ze tot het uiterste om te doen wat ze jarenlang niet meer voor mogelijk hielden: fysiek uitgedaagd worden. Een verlamming houdt hen niet tegen om de Chinese Muur te beklimmen. Een immobiele arm door een hersenbloeding weerhoudt hen er niet van om te kajakken tussen de walvissen. Paragliden kan ook met een rolstoel. En niet kunnen lopen vormt geen obstakel voor een obstakelrun in IJsland.

Als buddy en coach helpt Koen de 4 ‘overwinnaars’ om boven zichzelf uit te stijgen. Op donderdag 5 september 2019 maakt hij kennis met politie-inspecteur Pieter uit Oudenaarde, die bij een ongeval tijdens een schietoefening een kogel in de rug kreeg. “Ik had die dag van dienst gewisseld met een collega”, vertelt hij. “Bij een controle van de wapens werd ik geraakt door een kogel. Die heeft vanbinnen een hele baan afgelegd en zit nog altijd in mijn ruggenmerg. Op dat moment gebeurden schietoefeningen nog zonder kogelvrije vest, sedert mijn ongeval is dat mét vest.

Ondanks zijn beperking houdt Pieter ervan om fysiek te worden uitgedaagd. “Als 10 mensen iets doen, wil ik daar altijd nét boven gaan.” Vlak voor zijn ongeval stond hij op het punt om samen met een collega te gaan paragliden. Plannen die hij abrupt moest opbergen. Tot nu. “Ik heb er nooit meer bij stilgestaan dat het nog mogelijk zou zijn”, klinkt het. Koen neemt Pieter mee naar het Franse Annecy, waar hij hem zonder enige motorische hulp van een 1,5 km hoge col zal duwen. Een rolstoel zal Pieter niet tegenhouden om de berg af te vliegen. Wat hij niet weet, is dat twee bijzondere gasten hem aan de voet van de berg staan op te wachten…

Terug op VTM vanaf donderdag 5 september om 20.35

Foto: VTM