De nobele missie van Songfestivalhost Assi Azar

Assi Azar, een van de vier presentatoren van het Eurovisiesongfestival 2019, doneert zijn presentatorsloon van 25.000 euro aan IGY. IGY (Isreal Gay Youth) is een Israëlische liefdadigheidsinstelling die het leven van LHBT+ -jongeren wil verbeteren. Het nieuws maakt Azar zelf bekend op Instagram: “IGY, de trotse jongerenorganisatie, is het tweede huis van mijn LHBT-zonen en -dochters in Israël. Hun enige manier om te bestaan is door donaties!”

“Assi Azar, een van Israëls meest geliefde televisiepersoonlijkheden, is een bekend voorstander van onze LHBT+ -rechten,” vertelt Jens Geerts, Eurovisiespecialist en bekend voorvechter van de LHBT+ gemeenschap in Europa, “Hij wordt door het magazine OUT genoemd als een van de honderd meest invloedrijke homoseksuele mensen ter wereld. Dat bewijst hij ook nu weer door zijn Eurovisiesalaris aan IGY te schenken. Zijn loon bedraagt maar liefst 105.000 shekels wat overeenkomt met een slordige 25.000 euro,” aldus Geerts.

Eerder raakte bekend dat IGY meer dan een miljoen shekels moet ophoesten om te blijven bestaan en zorg te kunnen dragen voor de LHBT+ -jeugd in Israël. Met het statement “Ik hou van je, IGY: grote engelen die kleine engelen helpen,” steekt Azar zijn waardering voor de LHBT+ -gemeenschap niet onder stoelen of banken. “Assi’s vrijgevigheid geeft de organisatie zeker een duwtje in de rug. Om maar te zwijgen van de mooie promo en naamsbekendheid die IGY hierdoor wereldwijd krijgt. Assi heeft meer dan 700.000 volgers op Instagram. Als die volgers ook nog eens allemaal anderhalve euro schenken, heeft IGY haar budgetdoelstelling voor 2020 zeker met glans gehaald,” stelt Geerts.

Azars generositeit ligt in lijn met een lange traditie die de Israëlische Eurovisiegemeenschap verbindt met de controversiële LHBT+ -kwesties in het land. “De Israëlische Songfestivaloverwinning van transseksueel Dana International in 1998 was de aanleiding voor taboedoorbrekende gesprekken over acceptatie van transgendermannen en -vrouwen. Niet alleen in Israël maar in de hele wereld,” vertelt Geerts, “Ook de meest recente Songfestivalwinnares, Netta, sprak op de internationale LHBT+ -zender OUTtv herhaaldelijk over haar liefde en toewijding voor haar vele homoseksuele fans.”

Het Eurovisiesongfestival vindt dit jaar op 14, 16 en 18 mei plaats in Tel Aviv, Israël. Assi Azar zal de presentatie van de drie shows voor zijn rekening nemen samen met topmodel Bar Refaeli, presentator Erez Tal en YouTube-ster Lucy Ayoub. België wordt op dinsdag 14 mei in de eerste halve finale vertegenwoordigd door de negentienjarige Eliot Vassamillet. Nederland treedt aan op donderdag 16 mei met de vierentwintigjarige Duncan Laurence.

Foto: The Brand Ambassador

Boyband STORM 3 zingt tegen trans- en homofobie

Juni, juli en augustus staan in Europa bij de LHBT-gemeenschap bekend als de gay pride maanden. Speciaal voor de gelegenheid brengt de Belgisch-Nederlandse boyband STORM 3 daarom de single ‘That’s My Girl’ uit. Een typisch boybandnummer dat opvallend genoeg over girl power gaat en dat zich vooral richt tot de LHBT-beweging en in het bijzonder transgenders. “Muziek is een universele taal die alle lagen van de bevolking bereikt. Alleen wordt er in de muziekindustrie nog iets teveel nadruk gelegd om de heteronorm binnen onze maatschappij waardoor thema’s zoals ‘homoseksuele liefde’, ‘transseksualiteit’ en ‘gendergelijkheid’ zelden aan bod komen”, legt Patrick la Lau, zanger bij de drieledige band STORM 3, uit.

De cijfers van stijgende homofobiemeldingen in België bewijzen dat niet iedereen even tolerant staat ten opzichte van de LHBT-gemeenschap. Dit kan ook afgeleid worden uit de schokkende cijfers met betrekking tot homoacceptatie dat enkele weken geleden door de Belgische overheid gepubliceerd werd. Dit grote onderzoek kreeg de titel ‘Samenleven in Diversiteit’.  Eveneens registreerde de politie tien jaar geleden 34 feiten van homofoob geweld. In 2016 waren dat er maar liefst 185. Ook gelijkekansencentrum Unia houdt cijfers bij. Tien jaar geleden ging het over 92 meldingen van homofobe haatmisdrijven, in 2016 kwamen er 227 meldingen binnen. Tot slot kregen eveneens Mister Gay Belgium Jamie De Blieck, VTM-journaliste Bo Van Spilbeeck en het modebedrijf Suitsupply dit jaar al te maken met homofobie.

Mannen met girl power!
“Er rust nog een groot taboe op de gay- en transgendergemeenschap en we maken ons geen illusies dat er mogelijk negatieve en homofobe reacties vanuit alle mogelijke hoeken kunnen komen”, zegt la Lau. “Toch vinden we het als boyband belangrijk om nummers over gendergelijkheid uit te brengen. Onze nieuwe single ‘That’s My Girl’ is een knipoog naar de homogemeenschap waarbij homo’s vaak naar elkaar verwijzen als ‘girl’. Anderzijds willen we aantonen dat je je als man niet altijd mannelijk hoeft te gedragen (ookal wordt er op vrouwelijke of stereotype homotrekjes meestal neergekeken). Je hoeft immers niet altijd lichamelijk een vrouw te zijn om girl power uit te stralen of te bezitten. ‘That’s My Girl’ moet een anthem worden dat voor gelijke sociale aanvaarding staat. We spreken ons hiermee uit tegen homo- en transfobie. Het is onze plicht om door middel van muziek voortdurend in dialoog te treden om een tolerantere samenleving te verkrijgen. Zwijgen, afwachten en niets doen, zorgt enkel voor meer intolerantie,” aldus la Lau.

Goede doel: de Holebifoon
De single ‘That’s My Girl’ is vanaf 1 juni te downloaden via iTunes en komt in maar liefst 115 landen uit. De opbrengst van de single gaat naar verschillende goede doelen die zich inzetten voor de LHBT-beweging. In België gaat de opbrengst van de single naar de Holebifoon. De Holebifoon, die voornamelijk uit vrijwilligers bestaat en een initiatief is van de LHBT-organisatie çavaria, is de opvang- en infolijn voor iedereen met vragen over holebiseksualiteit en gender.

FOTO: Johan Cansse

Jens heeft een droom

Wat zou een mens zijn zonder dromen? Niets toch … Ook Songfestivalkenner en Belgisch gezicht van de internationale homozender OUTtv, Jens Geerts, heeft er ééntje. Omschrijf het maar als een man met een Eurosongmissie. Hij wil namelijk zelf naar het grootste liedjesfestival ter wereld met een liedje over homoseksualiteit. Nooit eerder deed iemand hem dat voor. Daarom neemt hij deel aan de voorrondes van het Eurovisiesongfestival in San Marino. Nochtans is de staat San Marino niet bekend om gelijke rechten voor holebi’s en transgenders. Maar Jens heeft een droom. Hij zou hiervoor graag een lans willen breken op het beroemdste liedjesfestival van de wereld.

Hij deed een ontdekking. In 62 edities van het Eurovisiesongfestival, heeft nog nooit één artiest een lied gezongen over homoseksualiteit. Al vijf jaar lang probeert deze Brand Ambassador aandacht te vragen voor homoseksualiteit in de muziek. Maar blijkbaar is het nog steeds een groot taboe. Daarom heeft Jens een droom. Hij zou hiervoor graag een lans willen breken op het beroemdste liedjesfestival ter wereld.

Zijn poging is niet evident. Zijn oproep op YouTube heeft minstens 100 likes nodig om door te gaan naar de juryronde in San Marino. Voorlopig gaat zijn idee gepaard met gemengde reacties. Op sociale media krijgt hij veel positieve reacties, maar even zeer haatmail. Daarom roept hij op om hem te steunen. Wie graag naast Laura Groeseneken nog een Belg op het festivalpodium ziet staan, kan zijn of haar stem uitbrengen op het ludieke oproepfilmpje van Jens Geerts:  https://www.youtube.com/watch?v=GPZSTx-A9VA .

Want Jens heeft een droom. Het is maar dat u het weet. U weet ondertussen wel wat Jens zijn droom is.

Fotocredits: Jens Geerts