De cactusclash

“Aruba, baby!”. Toeristen vinden op het Caraïbische eiland met de parelwitte stranden alles wat hun hartje begeert, maar Andy Peelman is er niet om op zijn lui gat te zitten.

Dat de prachtige natuur in Aruba soms ook de vijand kan zijn, blijkt al snel wanneer Andy samen met Majoor Halabi de jacht opent op enkele bootvluchtelingen. Een moeilijke en gevaarlijke opdracht in een gebied dat bezaaid is met struiken en cactussen.

Zo ook voor Andy’s klankman, wiens arm af te rekenen krijgt met een cactus.

Onder een stralende zon van 35° gaat Andy erna op patrouille in de haven van Oranjestand, waar dagelijks gigantische cruiseschepen aanmeren die jaarlijks zorgen voor meer dan één miljoen toeristen. Aruba weet een publiek te trekken dat bereid is om veel geld te spenderen en alles wordt dan ook in het werk gesteld om die vakantiegangers een instant veilig gevoel te geven zodat ze blijven terugkomen. Van zodra ze voet aan wal zetten, is de politie zichtbaar om bijvoorbeeld de onderlinge strijd tussen verkopers in de kiem te smoren.

Niet alleen per boot maar ook met de grootste jumbojets worden dagelijks duizenden toeristen van over de hele wereld ingevlogen. Met buurlanden als Columbia en Venezuela zijn vluchten van en naar Aruba helaas ook beruchte smokkelroutes. De reizigers en hun bagage worden steevast aan grondige controles onderworpen. Andy wordt opgeroepen om assistentie te verlenen, samen met drugshond Jack. Betrapt worden met 10 XTC-pillen? Dan vlieg je meteen een maand achter de tralies.

In Palm Beach, de uitgaansbuurt bij uitstek, valt altijd wel iets te beleven. Vurig de liefde bedrijven in het openbaar wordt hier oogluikend toegestaan. Maar te stomend moet het er niet aan toe gaan… Andy vindt Aruba steeds leuker, zeker wanneer hij mee het water op mag om plezierboten te controleren. Politie te jetski: het is eens een ander dienstvoertuig. Of met de quad. You name it, de politie in Aruba has it. Evenals een politiekantoor met zicht op zee.

Dinsdag 3/12/2019 op VTM

Foto: DPG Media

Patrullero Andy Peelman in Colombia

Hij patrouilleerde al mee in Virginia, Mississippi, Israël, Cambodja en Georgië maar Andy Peelman heeft lang nog niet alles gezien. Want hoe sommige politiediensten te werk gaan, blijft zijn verbeelding tarten.

Op dinsdag 26 november valt hij in Colombia alweer van de ene verbazing in de andere. Zijn werk start in Bogota, de hoofdstad van Colombia en tevens de thuisbasis van het National Police Office Center. Dat is niet enkel het hoofdkwartier van de politie, maar ook een hotel. Hier kunnen agenten zelfs buiten hun werkuren komen uitrusten met hun gezin. Maar niet heel lang… want een agent mag er al na 20 jaar dienst op pensioen.

Voor Andy mee op patrouille mag moet hij een gespecialiseerde opleiding volgen in het Jungla Policia Antinarcoticos opleidingscentrum. Hoe hij daar naartoe gaat? Met een privévliegtuig.

“Het is pure waanzin hoeveel vliegtuigen de politie hier heeft. Colombia is natuurlijk enorm groot. Als je die afstanden met de auto moet afleggen… Dit gaat iets sneller. Het is ongelooflijk wat een middelen ze hier hebben.”

Andy vliegt in first class richting de antidrugseenheid. In het opleidingscentrum proeft hij van een cocoblad. Van zo’n blaadje kan men cocaïne maken. Om uit te leggen hoe bouwde de politie een drugslabo na, allemaal met in beslag genomen materiaal. Want het is essentieel dat elke agent de ingrediënten kent die gepaard gaan bij de bereiding van cocaïne. Zo kan gerichter worden gezocht naar nieuwe cocaïnelabs.

De bad guys pakken is één ding, maar ook zet de politie in op het vertrouwen van de mensen winnen. In het bijzonder dat van kinderen, zodat zij weten dat ze niet bang moeten zijn voor agenten. Die boodschap brengt de politie op kindvriendelijke wijze in kleuterscholen: met orkest én een poppenkast. Andy heeft het vlaggen: hij moet een dansje placeren voor de enthousiaste bende.

Daarna reist patrullero Andy door naar Medellin, de tweede grootste stad van Colombia. Deze stad was de thuishaven van de befaamde Pablo Escobar. In de hoogdagen van zijn drugskartel werden hier tot 4000 moorden per jaar gepleegd. Sindsdien onderging Medellin een complete metamorfose. Het oude stadscentrum werd de hippe buurt El Poblado. Hip, maar daarom niet altijd ongevaarlijk…

‘Andy op Patrouille’ in Colombia, op dinsdag 26 november om 20.35

Foto: DPG Media

Andy Peelman in Cambodja

Andy op Patrouille heet je op dinsdag 15 november om 20.35 welkom in het Boeddhistische Cambodja. Andy Peelman weet niet of dit avontuur er eentje is om nooit te vergeten, of om snél te vergeten. De agent staat immers vaak met de mond vol tanden wanneer hij ziet hoe de politie en de medici er te werk gaan.

In het verleden heeft de overheid van Cambodja nog nooit aan een televisieploeg de toestemming gegeven om alle onderdelen van de politie te filmen in de toeristische hoofdstad Phnom Penh. Een waar unicum dus voor Andy die maar al te graag gebruik maakt van zijn privileges. De nationale politie is in Cambodja een strak georganiseerd apparaat met een militaire rangorde. De opperste bevelhebber is een generaal met 4 sterren. Om maar te zeggen: protocol is hier belangrijk. Of hoe Andy het zou zeggen: “’t is hier niet van de poes”.

Andy mag eerst mee op pad met verkeerspolitie. Het verkeer in Cambodja is totale chaos. Van regels trekt niemand zich iets aan. “Hier oogcontact maken is onbegonnen werk. Iedereen doet maar wat hij wil. En de politie laat begaan. Soms heb ik de indruk dat de verkeerslichten hier gewoon maar staan ter decoratie”.

Andy gaat met de motor ter hulp bij een ongeluk. Het valt hem op dat zijn collega’s niet de gewoonte lijken te hebben het slachtoffer bij te staan, maar die heeft geluk: de gewonde man is afkomstig uit Zwitserland en Andy spreekt vloeiend Duits, de voertaal van zijn vrouw. De agent gelooft zijn ogen niet wanneer hij ziet hoe het slachtoffer behandeld wordt. “Ik heb de indruk dat de ambulanciers geen medische opleiding kregen. Met alle respect maar als ik dit zie, hoop ik met heel mijn hart dat mij niets overkomt in Cambodja”.

Daarna wordt Andy opgeroepen wanneer iemand is overleden bij familie thuis. In België is het ondenkbaar dat een familielid uitgenodigd wordt in dezelfde ruimte waar het lijk zich bevindt, maar Andy zit nu eenmaal in Cambodja…

Ook met de immigratiepolitie loopt Peelman mee. Samen gaan ze een kijkje nemen in de tempel Ounnalom, een plaats waar geregeld mensen zonder papieren schaduw en rust opzoeken. Andy’s Duits komt hem meteen opnieuw van pas wanneer een Duitser zonder visum wordt tegengehouden. Een visum is 30 dagen geldig en voor elke dag dat je langer blijft,  betaal je 6 dollar. Maar de man zit blijkbaar zonder geld en zit al meer dan een jaar op centen te wachten. Andy helpt hem de draad van zijn leven in Duitsland terug op te pikken en hem thuis te krijgen.

Daarna duikt de agent het nachtleven in. “Mijn collega hier zegt wel dat het geen red light district is, maar als dat niet het geval is, vraag ik me af waarom alle meisjes hier nu naar binnen lopen…”

Foto: DPG Media

Met Andy op patrouille

Andy Peelman is naast acteur in De Buurtpolitie, ook écht politieagent. In Andy op Patrouille volgt hij vanaf 15 oktober elke dinsdag om 20.35 lokale politiediensten over de hele wereld. Hij trekt er het plaatselijke uniform aan en gaat mee op interventie met zijn collega’s van o.a. de Policía Nacional van Colombia, het Sheriff’s Office van de Amerikaanse staat Virginia of de Border Police van Israël. Hij past zich aan aan de gewoonten van de policiers, maar blijft altijd zijn warme, humoristische en enthousiaste zelf. Andy beleeft vanop de eerste rij met welke problemen zijn buitenlandse collega’s geconfronteerd worden en hoé en met welke middelen ze die (proberen) oplossen. Hij gaat op zoek naar de verschillen en gelijkenissen met hoe agenten hier in België werken. En hij leert collega’s kennen die dezelfde passie delen: politiewerk.

Andy Peelman: “Dit programma is voor mijn een geweldige kans en het beste van twee werelden: politieagent zijn én tv maken.”

De politiediensten waarmee Andy meeloopt, zijn erg verschillend. In het ene land krijgt hij een vaste agent-compagnon die de hele periode zijn begeleider blijft, in andere landen wisselt die collega dan weer per dienst. In het ene land mag hij all the way gaan en hetzelfde werk doen als de lokale agenten, op een ander continent is dat dan weer een stuk beperkter. Maar overal valt op dat de Belgische agent snel aanvaard wordt door zijn collega’s, net omdat hij één van hen is, en door zijn warme inborst en een grapje dat nooit ver weg is. Als de situatie zich ertoe leent.


AFLEVERING  1 OP DINSDAG 15 OKTOBER 2019

Vooraleer hij mee met Jimmy op patrouille mag, moet Andy bewijzen dat hij echt kan schieten. Nadat hij met vlag en wimpel slaagt, helpt hij de deputy bij de diverse oproepen die binnenstromen. Jimmy is blij met wat hulp, want eigenlijk is het eenvoudig: als er iets moet gebeuren, is hij degene die de baan op moet. Dat kan zijn voor de beveiliging op een basketwedstijd, of het bestrijden van alcoholgebruik en -bezit. Calhoun is immers een “dry county”: er mag nergens alcohol gedronken worden, ook niet thuis. Wanneer de sheriff een anonieme tip heeft gekregen dat er illegale praktijken met alcohol plaatsvinden in een woonst, vallen Jimmy en Andy binnen met een huiszoekingsbevel.Calhoun, Mississippi, USA: Andy Peelman gaat mee op patrouille met een deputy van een Sheriff’s Office met bescheiden middelen. Deputy Jimmy Wiygul staat er voor de meeste taken alleen voor in een politiezone die maar liefst 10 keer zo groot is als Brussel.

Ook het gebruik van zware pijnstillers, die soms 50 keer sterker zijn dan heroïne,  is een zware epidemie in Amerika. Andy ondervindt de verslavingsplaag al snel aan den lijve wanneer hij enkele mannen moet oppakken voor het rijden onder invloed.

Samen met Jimmy gaat hij achter een bestuurder aan die vluchtmisdrijf heeft gepleegd. Wanneer hij het verhaal van de persoon in kwestie hoort en meer te weten komt over de schrijnende situaties waarin deputy Jimmy soms verzeild geraakt, houdt Andy het even niet meer droog.

Foto: DPG Media